Золото конкистадоров

Ошеломляющее количество золота, добытого конкистадорами в Северной и Южной Америке, позволило Испании стать самой богатой страной в мире. Жажда золота для оплаты армии и личного обогащения привела к волнам экспедиций, направленных на открытия и завоевания, начиная с 1492 года. Только за первые полвека или около того после испанского завоевания Америки на континенте было добыто более 100 тонн золота.

Переплавляя этот сверкающий металл, конкистадоры оставили за собой след смертей, пыток и разрушений. Конкистадоры значительно сократили количество артефактов, которые в противном случае могли бы сохраниться до наших дней, артефактов, которые могли бы говорить о религиозном, культурном и художественном значении, которое когда-то придавали им их создатели. Они надеялись, что их выбор в пользу нетленного золота позволит этим предметам сохраняться в течение многих поколений, но вместо этого они решили, что их судьба будет потеряна навсегда.

Жажда золота

Когда Христофор Колумб (1451-1506) прибыл в Америку в 1492 году, единственным товаром, которого жаждали все европейские монархи, было золото. Этим драгоценным желтым металлом можно было оплачивать армии, наемников и пороховое оружие, а также защищать и расширять свои королевства. Золото всегда было редкостью, но в конце 15-го века в Европе оно было исключительно редким. Возможно, удивительно, но если бы все золото в Европе в то время было собрано вместе в одном месте, оно заняло бы объем всего лишь куба со сторонами 2 м (6 футов). Это все равно весило бы 88 тонн, но золото, на которое конкистадоры собирались наткнуться в Новом Свете, затмило бы эту ничтожную сумму и обогатило испанскую корону сверх ее самых смелых мечтаний.

Коренные американцы ценили золото из-за его блеска, неподкупности и духовных ассоциаций.

Конкистадоры впервые нашли золото на острове Эспаньола (современная Доминиканская Республика/Гаити) в 1494 году. Затем щупальца империи распространились на Пуэрто-Рико в 1508 году, Ямайку в 1509 году и Кубу в 1511 году, до сих пор являющуюся лучшим источником золота. Весной 1513 года Хуан Понсе де Леон (1474-1521) был первым европейцем, совершившим документально подтвержденную высадку во Флориде. Также в 1513 году Васко Нуньес де Бальбоа (1475-1519) пересек Панамский перешеек и таким образом стал первым европейцем, увидевшим Тихий океан. В 1520-х годах процесс испанской колонизации пошел по другому пути. Диего Веласкес де Куэльяр (1465-1524), губернатор Кубы, отправил Эрнана Кортеса (1485-1547) исследовать Мексику, где он столкнулся с ацтеками, а затем покорил их в 1521 году. Затем Педро де Альварадо (ок. 1485-1541) возглавил жестокое завоевание майя в Гватемале в 1524 году. Следующим был Франсиско Писарро (ок. 1478-1541), который грабил Перу инков с 1532 года, а затем Эрнандо де Сото (ок. 1500-1542), который начал исследовать Северную Америку вплоть до реки Миссисипи в 1539-42 годах. Все эти люди стремились к богатству любого рода, от изумрудов до экзотических шкур, но самым желанным материалом из всех было золото.

Северная и Южная Америка действительно оказались отличным местом для поиска золота. Хотя коренные народы Северной и Южной Америки ценили этот металл не за его редкость или как платежное средство, его ценили из-за его блеска, неподкупности, духовных ассоциаций (особенно связанных с солнцем) и обрабатываемости в руках мастеров. По этим причинам его добывали, продавали и раздавали в качестве дани по всему континенту. Когда прибыли гости из Старого Света и увидели такие сокровища, свисающие с тел людей, с которыми они сталкивались, и увидели сверкающие артефакты на стенах их храмов, они были вне себя от радости. Это ликование озадачило американцев, поскольку они обычно более высоко ценили другие материалы, такие как нефрит, бирюза, экзотические перья и хорошо сотканные ткани.

Золото ацтеков

Когда Кортес начал завоевание Мексики в 1519 году, поиски золота были на первом месте в его сознании и главной мотивацией его товарищей-конкистадоров. Превосходное вооружение конкистадоров, их агрессивная тактика тотальной войны и блестящее использование местных союзников — все это сговорилось приносить Испании победу за победой и окончательный контроль над последней великой империей в долгой истории Мезоамерики.

Когда Кортес встретился с правителем ацтеков Мотекухзомой (он же Монтесума, 1502-1520 гг.р.) в ноябре 1519 года, поиски золота начались хорошо, когда конкистадору подарили великолепное ожерелье из золотых крабов. С падением столицы ацтеков Теночтитлана в августе 1521 года храмы, дворцы, склады и частные дома были разграблены ради их ценностей. Коренные народы часто попадали в плен и подвергались пыткам, чтобы узнать местонахождение их ценностей и особенно всего, что вообще было сделано из золота. Конкистадоры были ненасытны в своей жадности ко всему, от золотых затычек для носа до тайных идолов. Как цитирует один современный туземный источник: «Испанцы отбирали вещи у людей силой. Они искали золото; их не интересовали зеленые камни, драгоценные перья или бирюза» (цитируется по Carballo, 226).

Для более регулярного поступления золота покоренные племена вскоре были вынуждены платить испанцам ежегодную дань, часто в виде маленьких золотых дисков. Естественно, испанцы также хотели знать, откуда изначально взялось золото, и поэтому были захвачены рудники ацтеков в Таско и Пачуке. Новые золотые и серебряные рудники были созданы в Таско (1536), Сакатекасе (1546), Гуанахуато (1550), Пачуке (1552) и Сан-Луис-Потоси (1592), и таким образом постоянный поток драгоценных металлов продолжал поступать обратно в Испанию.

Золото инков

В Перу конкистадор Франсиско Писарро напал на империю инков в 1532 году и захватил в плен ее правителя Атауальпу. Цивилизация инков считала золото потом своего бога солнца Инти, и поэтому оно использовалось для изготовления всевозможных предметов религиозного значения, особенно масок и солнечных дисков. Храм Солнца Кориканча в Куско был покрыт более чем 700 листами чеканного золота площадью полметра, каждый весом 2 кг (4,4 фунта). Был даже сад, посвященный Инти. Все в нем было сделано из золота и серебра. Там было большое поле кукурузы и модели пастухов, лам, ягуаров, морских свинок, обезьян, птиц и даже бабочек и насекомых в натуральную величину, выполненные из драгоценного металла.

Все, что сохранилось от великолепного золотого сада Инти в Куско, — это единственный золотой стебель пшеницы.

Конкистадоры не замедлили обратить внимание на эти великолепные украшения храмов инков. Вождю обещали свободу, если будет выплачен крупный выкуп, достаточный, чтобы заполнить комнату размером около 6,2 х 4,8 м (20 х 15,5 футов). Выкуп за Атауальпу был должным образом выплачен, а затем переплавлен в девяти больших кузницах и распределен между 217 испанцами. Золотая часть этого выкупа, чистотой 22,5 карата и весом более 6000 кг (13 420 фунтов), была оценена более чем в 1,3 миллиона золотых песо, что на сегодняшний день значительно превышает 300 миллионов долларов. Пехотинец получал огромную сумму в 20 килограммов (44 фунта) золота, в то время как кавалерист получал 41 килограмм (90 фунтов); Писарро пожертвовал себе в семь раз больше, чем кавалерист, и короне была выделена ее пятая часть, как и было обещано. В дополнение к этой сумме Писарро был обязан по условиям своего завоевательного контракта и аделантадо статус обязывал корону платить налог в размере 10% со всего золота, которое он приобрел в Перу, и эта цифра выросла до 20% после первых шести лет.

Бывшая империя инков также стала крупным источником серебра как за счет грабежей, так и за счет добычи полезных ископаемых. Инки издавна использовали рудники как способ извлечения рабочей силы и дани из определенных районов. Залежи золота добывались с помощью узких шахт, которые следовали за жилами металла. Были также открытые рудники, и золото добывалось путем вскрытия русел рек. Испанцы открыли месторождения драгоценных металлов по всей Южной Америке и эксплуатировали их, сколько бы они ни стоили. Крупнейшие рудники включали рудники долины Каука в Колумбии (открыты в 1540 году), Потоси (1545) и Оруро (1595) в Боливии, а также рудники Кастровиррейна (1555) и Серко-де-Паско (1630) в Перу.

Вскоре доминирующей стала добыча серебра в Северной и Южной Америке; к 1540 году оно составляло более 85% поставок драгоценного металла в Испанию. На протяжении 16-го века и начала 17-го века золото и серебро всегда составляли не менее 80% грузов, отправляемых в Европу с точки зрения их общей стоимости. Рабочая сила, которая добывала золото и серебро, была принудительной в похваласистема лицензий, которая давала ее владельцу право бесплатно использовать местную рабочую силу в обмен на номинальную степень безопасности и возможность получить образование в области христианской религии. Поскольку болезни и плохие условия труда серьезно сказывались на местном населении, система энкомьенда в конечном счете была заменена системой с низкой оплатой труда, системой репартимьенто .

Золото Эльдорадо

В древней Колумбии золото также почиталось за его блеск и ассоциацию с солнцем. В виде порошка золото использовалось для покрытия тела будущего короля Муиска (Чибча) на пышной церемонии коронации, которая породила легенду об Эльдорадо («Позолоченном человеке»). Затем только что отряхнутый от пыли монарх прыгнул в озеро Гуатавита в ритуальном акте очищения. Тем временем зрители бросали в озеро драгоценные предметы в качестве благоприятных подношений богам. К тому времени, когда до конкистадоров дошли слухи об этой церемонии в 1530-х годах, история была приукрашена, и Эльдорадо превратился не в человека, а в великий город, вымощенный золотом.

Золотой город так и не был найден, потому что его не существовало, но были предприняты попытки выяснить, что именно лежит на дне озера Гуатавита. В 1580-х годах у Антонио де Сепульведы был, пожалуй, самый амбициозный план, когда он отрезал кусок от края кратера озера, чтобы осушить его и найти сокровища, которые, несомненно, скопились на дне озера. Некоторые золотые артефакты действительно были найдены, но прежде чем озеро успело полностью высохнуть, оползень перекрыл разрез, и уровень воды снова начал подниматься. С тех пор последовала длинная череда крайне разочарованных искателей приключений с их пока безуспешными попытками добыть золото из озера Гуатавита.

Потерянные сокровища

Поскольку конкистадоров интересовало только золото, а не то, в какой форме оно бывает, они безжалостно переплавляли артефакты для изготовления монет и слитков, которые было легче транспортировать обратно в Европу и легче делить между собой. Священные статуи, несмотря на все усилия местных жителей спрятать их подальше, были найдены и переплавлены. Золотые изделия, такие как браслеты, ожерелья, затычки для ушей, носа, церемониальные ножи, статуэтки, кубки и тарелки, были брошены в плавильные котлы. Хотя несколько избранных экспонатов были отправлены для удовлетворения испанского монарха, почти никто не оценил религиозное, культурное и художественное значение бесчисленных экспонатов, которые были утрачены навсегда. Например, все, что сохранилось от великолепного золотого сада Инти в Куско, — это единственный золотой стебель пшеницы.

К 1560 году конкистадоры отправили обратно в Испанию более 100 тонн золота, фактически более чем удвоив количество драгоценного металла, находящегося сейчас в Европе. Количество увеличилось во второй половине XVI века благодаря добыче полезных ископаемых и новым источникам в том, что стало вице-королевством Гранада (современные Колумбия, Эквадор и Венесуэла), а корабли ежегодно доставляли в Севилью около 4 тонн золота.

Поиски золота имели свою цену не только для местной культуры, но и для самих конкистадоров. Многие экспедиции, которые искали сверкающий металл, закончились смертельными неудачами, как, например, экспедиция 1523-1524 годов в Гондурас под руководством Кристобаля де Олида (р. 1492). Диего де Альмагро (ок. 1475-1538) возглавил крупную и дорогостоящую экспедицию в Чили в 1535 году, но не нашел золота. Самой печально известной из всех была экспедиция под руководством Франсиско Васкеса де Коронадо (ок. 1510-1554) в 1540 году, направленная на исследование Северной Америки в поисках Сиболы, легендарной группы городов, которые, по слухам, были вымощены золотом. Коронадо не нашел ничего подобного. Даже те, кто находил золото, часто получали прибыль от своих собратьев-головорезов-конкистадоров. Сам Кортес был вечно вовлечен в юридические споры по поводу того, как он делил свою золотую добычу и справедливо ли он распределил ее короне.

Даже испанцы в Европе пострадали от этого массового притока золота и серебра, поскольку это вызвало гиперинфляцию, которая тогда не была понятна многим экономистам. Цены на сырьевые товары выросли на 400% за 16 век, и, как следствие, пострадал испанский экспорт, когда заработная плата выросла в соответствии с этим. Кроме того, корона растрачивала свои драгоценные металлы, как правило, для обеспечения займов у банкиров задолго до того, как ежегодные испанские флотилии с сокровищами прибыли в Европу. Затем возникла угроза со стороны пиратов и каперов, которые стремились перехватить испанские галеоны, когда они пересекали Атлантику. Например, в 1579 году Фрэнсис Дрейк захватил «Нуэстра Сеньора де ла Консепсьон» у берегов Перу, который перевозил сокровища, включавшие 26 тонн серебра в слитках и 36 кг (80 фунтов) золота. Штормы представляли еще большую угрозу и стали причиной многих кораблекрушений, таких как Нуэстра Сеньора де Аточа, который перевозил груз стоимостью 400 миллионов долларов, когда затонул во время шторма в 1622 году у берегов Флорида-Кис.

Даже огромные богатства Индии не могли покрыть огромные расходы на содержание армий для защиты и расширения Испанской империи в Иберии, Нидерландах, Франции, Германии, Италии, Северной Африке и открытом море. Возможно, вполне уместно, что испанский золотой век был таким же блестящим и мимолетным, как и молодые империи, которые он разрушил на Американском Континенте в своих неустанных поисках золота.

https://worldhistory.org/article/2045/the-gold-of-the-conquistadors/

Ссылка на основную публикацию