Детский труд в британской промышленной революции

Дети широко использовались в качестве рабочей силы на фабриках, шахтах и в сельском хозяйстве во время Британской промышленной революции (1760-1840). Очень часто, работая в те же 12-часовые смены, что и взрослые, детям в возрасте пяти лет платили гроши за то, что они лазали под опасными ткацкими станками, перемещали уголь по узким шахтным стволам и работали в сельскохозяйственных бригадах.

Очень часто рабочие места детей были четко определены и специфичны для них, другими словами, детский труд был не просто дополнительным подспорьем для взрослой рабочей силы. Образование многих детей было заменено рабочим днем — выбор, который часто делали родители, чтобы пополнить скудный семейный доход. Только в 1820-х годах правительства начали принимать законы, ограничивающие рабочее время, и владельцы бизнеса были вынуждены обеспечивать более безопасные условия труда для всех — мужчин, женщин и детей. Даже тогда отсутствие инспекторов означало, что многие злоупотребления все еще продолжались, и эта ситуация была отмечена и предана огласке благотворительными организациями, филантропами и авторами с общественным сознанием, такими как Чарльз Диккенс (1812-1870).

Недостаток образования

Поскольку отправка ребенка в школу предполагала плату – даже за самую дешевую просили пенни в день, – большинство родителей не беспокоились. В деревнях часто была небольшая школа, где родители каждого ученика платили учителю, но посещаемость иногда была неустойчивой, и чаще всего образование было рудиментарным в безнадежно переполненных классах. Было несколько бесплатных школ, управляемых благотворительными организациями, и церкви часто предлагали воскресную школу. Только в 1844 году появилось больше бесплатных школ, таких как «Школы оборванцев», основанные Энтони Эшли-Купером, 7-м графом Шафтсбери (1801-1885). В этих школах основное внимание уделялось основам, которые стали известны как 3 уровня чтения, письма и арифметики. Обязательное образование для детей в возрасте от 5 до 12 лет и учреждения, необходимые для его обеспечения, появились только в 1870-х годах. Следовательно, «по меньшей мере половина номинально детей школьного возраста работала полный рабочий день во время промышленной революции» (Хорн, 57).

Некоторые владельцы фабрик были более щедры по отношению к детям, работавшим у них. Примером может служить мельница Quarry Bank в Стайале, графство Чешир. Здесь владелец обеспечивал школьное обучение после окончания долгого рабочего дня для 100 своих детей-работников в специально отведенном здании — Доме подмастерьев.

Для подавляющего большинства детей трудовая жизнь началась рано и была сопряжена в лучшем случае со скукой, а в худшем — с бесконечным кругом угроз.

Показателем лучшего образования, несмотря на все трудности, является уровень грамотности, довольно неточно измеряемый историками путем регистрации способности человека подписывать свое имя на официальных документах, таких как свидетельства о браке. Уровень грамотности значительно повысился, но к 1800 году по-прежнему только половина взрослого населения могла подписаться своим именем в таких документах.

Для тех детей, которые смогли найти работу во время промышленной революции, и работодатели выстраивались в очередь, чтобы предложить ее, не было профсоюзов, которые могли бы их защитить. Для подавляющего большинства детей трудовая жизнь началась в раннем возрасте – в среднем в 8 лет, – но поскольку возраст на самом деле никого не волновал, он мог сильно варьироваться. Работа в лучшем случае сопряжена со скукой, а в худшем — с бесконечными угрозами, штрафами, телесными наказаниями и немедленным увольнением при любом протесте против такого обращения. В одном опросе, проведенном в 1833 году, было обнаружено, что тактика, применяемая к работающим детям, на 95% была негативной. Мгновенное увольнение составило 58%. Только в 4% случаев было получено вознаграждение за хорошую работу, и всего в 1% использованных стратегий было предусмотрено продвижение по службе или повышение заработной платы.

Традиционная работа с детьми

В традиционной кустарной промышленности ручного ткачества дети всегда стирали и чесали сырую шерсть, чтобы их мать могла прясть ее на прялке, из которой отец затем ткал ткань на ручном ткацком станке. Ремесленники часто брали одного или двух подмастерьев. Подмастерьям предоставлялись стол и кров, а их мастер обучал определенному ремеслу. Взамен ребенок не только работал бесплатно, но и должен был заплатить крупную сумму авансом, прежде чем заключать контракт, который мог длиться год, несколько лет или даже до семи лет, в зависимости от профессии. Затем были дети, которые работали на небольших предприятиях своих родителей или родственников, таких как мелкие производители, такие как плетельщики корзин, кузнецы и гончары.

Дети работали в сельском хозяйстве, которое все еще оставалось важной сферой во время промышленной революции и в которой в 1800 году было занято 35% всей рабочей силы Великобритании. Дети, как и всегда, продолжали пасти стада животных и домашнюю птицу и, по сути, выполняли любую работу, на которую они были физически способны. Многие дети вступали в сельскохозяйственные бригады, которые переезжали туда, где была временная или сезонная работа.

Дети в шахтах

Мужчины, женщины и дети работали на британских шахтах, особенно на угольных, которые процветали по мере производства топлива для паровых двигателей промышленной революции. Все три группы были вовлечены в добычу полезных ископаемых до появления машин, но расширение отрасли означало, что теперь в нее вовлечено гораздо больше людей, чем раньше. Владельцы шахт сочли детей в возрасте пяти лет полезными, поскольку они были достаточно маленькими, чтобы забираться в узкие вентиляционные шахты, где они могли следить за тем, чтобы люки регулярно открывались и закрывались. Свидетельства, подобные показаниям Джеймса Пирса в 1842 году, были обычным делом:

Мне 12 лет. Я спускался в боксы около 7 с половиной лет, чтобы открывать двери. Рядом со мной были свеча и огонь, которые давали мне свет…Я работал по 12 часов в день и получал 6 пенсов в день. Я присутствовал и получал деньги. Когда мне заплатили, я отнес их домой своей матери. Я проработал на этой работе полтора года. Однажды я заснул, и водитель хорошенько меня поколотил.

(Шелли, 42 года)

Большинство детей, когда они становились старше, затем нанимались либо перекладывать уголь с рабочего уровня на поверхность, либо сортировать его от другого мусора перед отправкой. Тех, кто таскал уголь в тележках с помощью упряжи, называли «торопчиками», а тех, кто толкал, — «подруливающими». Это была непосильная работа, пагубно сказывающаяся на физическом развитии ребенка. Многие родители были не против того, чтобы их дети работали, несмотря на опасность для здоровья, поскольку они приносили семье столь необходимый заработок. Кроме того, более половины детей, работающих в шахтах, сохранили свою работу по достижении совершеннолетия, так что это был хороший способ обеспечить себя работой на всю жизнь. С 1800 по 1850 год дети составляли от 20 до 50% рабочей силы в горнодобывающей промышленности.

Детский работник стоил примерно на 80% дешевле, чем мужчина, и на 50% дешевле, чем женщина.

Следствием работы в столь раннем возрасте стало то, что большинство детей, занятых на шахтах, никогда не учились в школе более трех лет. У детей очень часто возникали проблемы со здоровьем из-за тяжелой физической работы и длительных 12-часовых смен. Вдыхание угольной пыли из года в год приводило к тому, что у многих в более позднем возрасте развивались заболевания легких. Как выразительно отмечает историк С. Йорк, «Угледобывающая промышленность, должно быть, представляет собой одну из худших форм эксплуатации мужчин, женщин и детей, когда-либо имевших место в Великобритании» (98).

Дети на фабриках

Фабрики с новыми паровыми машинами, такими как ткацкие станки с электроприводом, были великим достижением промышленной революции, но за это пришлось заплатить. Эти места, особенно текстильные фабрики, были темными и шумными, и в них намеренно сохранялась влажность, чтобы хлопчатобумажные нити были более эластичными и с меньшей вероятностью рвались. Новая механизация производства означала, что от основной рабочей силы больше не требовалось особых навыков. Дети должны были проходить под машинами, чтобы убирать хлопковые отходы для повторного использования, чинить порванные нити или устранять засоры в механизмах. Часто это была опасная работа, поскольку машины могли быть непредсказуемыми. Массивный ткацкий станок мог с грохотом остановиться, тяжелые детали падали, а подвижные детали, такие как шпиндели, летали вокруг, как пули.

На фабриках дети работали, как и окружающие их взрослые, в длинные 12-часовые смены шесть дней в неделю. 12 часов прекрасно делили рабочий день надвое для работодателей. Поскольку машины работали 24 часа в сутки, один ребенок возвращался в теплую постель после работы, когда хозяин выкатывался, чтобы начать свою смену, — практика, известная как «горячее постельное белье». Дети были самой дешевой рабочей силой, которую можно было найти, и работодатели не замедлили их использовать. Детский работник обходился примерно на 80% дешевле, чем мужчина, и на 50% дешевле, чем женщина. Преимущество детей заключалось в том, что у них были ловкие пальцы и маленькие тела, которые могли проникать в места и под механизмы, недоступные взрослым. Кроме того, над ними гораздо легче, чем над взрослыми, издевались и угрожали им надзиратели, и они не могли дать отпор.

Детей также отдавали в ученики владельцам фабрик по системе, аналогичной контракту. Родители получали деньги от своего прихода, чтобы позволить своим детям работать на фабриках. Эта практика была распространена, и только в 1816 году было введено ограничение на то, как далеко дети должны были работать – 64 км (40 миль).

Дети составляли около трети рабочей силы на британских фабриках. В 1832 году, когда Промышленная революция достигла своего последнего десятилетия, эти дети все еще подвергались ужасающим условиям труда на фабриках, как здесь описано членом парламента Майклом Сэдлером, который настаивал на реформах:

Даже в этот момент, когда я говорю от имени этих угнетенных детей, сколько из них все еще трудятся, запертые в отапливаемых помещениях, обливаясь потом, оглушенные грохотом вращающихся колес, отравленные ядовитыми испарениями жира и газа, пока, наконец, не устанут измученные, они выходят почти голыми, ныряют в промозглый воздух и, дрожа, ползут к кроватям, с которых только что поднялась группа их молодых коллег по работе; и такова судьба многих из них в лучшем случае, в то время как во многих случаях они больны, отстают в росте, становятся калеками, развращенными, уничтоженными.

(Шелли, 18 лет)

Бедные и сироты

Детей, не имеющих дома и оплачиваемой работы в другом месте, часто готовили стать чистильщиками обуви, то есть теми, кто чистит обувь на улице. Благотворительные организации предоставили этим беднякам эту возможность, чтобы им не пришлось отправляться в печально известный работный дом. Работный дом был создан в 1834 году и намеренно задумывался как настолько ужасное место, что он лишь поддерживал жизнь своих обитателей, полагая, что любая благотворительность, кроме этой, просто побудит бедных не утруждать себя поиском оплачиваемой работы. Работный дом включал в себя то, что следует из его названия, – работу, но это действительно была утомительная работа, как правило, неприятные и повторяющиеся задачи, такие как измельчение костей для приготовления клея или уборка самого работного дома. Тогда неудивительно, учитывая убогую жизнь в работном доме, что многие дети работали на фабриках и шахтах.

Государственные трудовые реформы

В конце концов правительства сделали то, чего с трудом добивались молодые профсоюзы, и с 1830-х годов положение рабочих на фабриках и шахтах, в том числе детей, начало медленно улучшаться. Ранее правительства всегда неохотно ограничивали торговлю в принципе, предпочитая подход невмешательства в экономику. Не помогло и то, что многие члены парламента сами были крупными работодателями. Тем не менее, было принято несколько парламентских актов, направленных на попытку, хотя и не всегда успешную, ограничить эксплуатацию работодателями своей рабочей силы и установить минимальные стандарты.

Первой отраслью, получившей ограничения на эксплуатацию работников, была хлопчатобумажная промышленность, но вскоре новые законы стали применяться к работникам любого рода. Закон о здоровье и нравственности подмастерьев 1802 года предусматривал, что дети-подмастерья не должны работать более 12 часов в день, им должно быть предоставлено базовое образование, и они должны посещать церковные службы не менее двух раз в месяц. Последовали новые акты, и на этот раз они касались всех работающих детей. Закон о хлопчатобумажных фабриках 1819 года ограничивал работу детей в возрасте от 9 лет и старше, и они не могли работать более 12 часов в день, если им не исполнилось 16 лет. Возможные часы работы для детей были установлены с 6 утра до 9 вечера. Закон о фабриках 1833 года предусматривал, что дети в любой отрасли промышленности не могут быть легально наняты в возрасте до 9 лет, и их нельзя просить работать более 8 часов в день в возрасте от 9 до 13 лет, или не более 12 часов в день каждый день, если вам от 14 до 18 лет. Этот же закон запрещал всем детям работать в ночное время и обязывал детей посещать учебные заведения продолжительностью не менее двух часов в день.

Несмотря на многочисленные нарушения новых правил, существовали правительственные инспекторы, которым было поручено следить за их соблюдением. Эти должностные лица могли бы потребовать, например, справки о возрасте любого ребенка-сотрудника или справку от школьного учителя о том, что конкретному ребенку было предоставлено необходимое количество часов обучения.

Прогрессивные изменения последовали за предыдущими законами. Закон о шахтах 1842 года предусматривал, что ни один ребенок в возрасте до 10 лет не может быть привлечен к подземным работам. Закон о фабриках 1844 года ограничивал рабочий день любого человека 12 часами, опасные станки должны были размещаться в отдельном рабочем пространстве, а работодателям были предъявлены санитарные требования. Закон о фабриках 1847 года дополнительно ограничил рабочий день максимум 10 часами, и участники кампании уже давно лоббировали это сокращение у правительства. По-прежнему было много нарушителей новых законов, и многие родители по-прежнему отчаянно нуждались в дополнительном доходе, который приносили их работающие дети, но в обществе в целом, наконец, изменилось отношение к использованию детей в качестве рабочей силы.

Такие авторы, как Чарльз Диккенс, написали такие обличительные произведения, как Оливер Твист (1837), в котором указывалось на тяжелое положение детей из бедных семей. В эпоху морализма викторианской эпохи многие люди теперь хотели, чтобы дети дольше сохраняли свою невинность и не так рано подвергались искушениям и моральным ловушкам взрослой жизни. Идея о том, что детство стоит сохранить, но его можно потерять, если его не защищать, привела к созданию Национального общества по предотвращению жестокого обращения с детьми в 1889 году. Искусство продолжало будоражить совесть людей. Дж. М. Персонаж Питера Пэна, созданный Баррисом, впервые появившийся в 1901 году, подтвердил это изменение взглядов, а также осознание и признание того, что детство ценно само по себе, драгоценная вещь, которую не следует уничтожать в повседневной рутине шахт и фабрик.

https://worldhistory.org/article/2216/child-labour-in-the-british-industrial-revolution/

Ссылка на основную публикацию